UN THEME DE COLLECTION
Publié le : 12-03-2009
PETITE HISTOIRE DU NAPOLEON
Le napoléon est né en Italie, à Marengo.

Pour célébrer la mainmise de la France sur le Piémont, après les victoires de Bonaparte, la Commission Exécutive du nouvel état ordonne (22 ventôse an IX - 1801) la frappe en l'atelier de Turin d'une pièce au titre de 900°/oo. C'était le napoléon prématuré, qui prendrait en Italie le nom de marengo.

On s'inspirait du projet de la République Française, non encore mis à exécution et qui le serait par les lois de Germinal an XI (1803).

En effet, Bonaparte ayant pris le pouvoir en France, fit frapper dès l'an XI des pièces de 20 F à son effigie, comme consul puis, comme empereur jusqu'à sa seconde abdication en 1815. Les régimes qui lui succédèrent continuèrent la frappe de ces pièces en quantités jusqu'en 1914 (231 millions sous Napoléon III).

Courantes dans les transactions commerciales, elles étaient rares dans le peuple en raison de leur inadéquation avec les salaires. Le nom de napoléon leur fut attribué par l'usage, même si elles n'étaient toujours à l'effigie du Premier ou du Troisième.

Mis hors cours le 5 août 1914, il fut remplacé par des billets. Il serait désormais coté en bourse. Avec les écus de 5 F, il constituait l'essentiel du "bas de laine" des français. Des millions furent thésaurisés lors de la première guerre mondiale, malgré les appels du gouvernement : "Versez votre Or !". Des refrappes officielles datées de 1907 à 1914 eurent lieu dans les décennies suivantes (emprunt Pinay). La Suisse aussi frappa des 20 F de bourse jusqu'en 1949.

Le napoléon a eu des petits frères et des descendants au cours du XIXéme siècle et au début du XXéme siècle : 20 Franken de Westphalie, marengo dans les états italiens puis le royaume, 20 F belges, 20 F suisse ou vreneli, 20 drachmes de Grèce,20 Lires de l'état pontifical, 20 Lei de Roumanie, 5 puis 7 1/2 Roubles de Russie, 20 dinara de Serbie, 20 Leva de Bulgarie, 20 Pesetas d'Espagne,20 F de Monaco, de Tunisie, 20 Bolivares du Vénézuela, 20 Markkaa de Finlande, 4 Daler des Antilles Danoises, 8 florins 20 Francs d'Autriche-Hongrie.

Beaucoup de ces monnaies avaient cours en France, en vertu des accords de l'Union Latine (ex.Belgique) ou d'accords bilatéraux (ex. Espagne), ou par tolérance.

Au lendemain des ravages de la "Der des der", partagés entre la nostalgie et l'espoir d'un retour à la monnaie d'or, certains états frappèrent encore des pièces de 20 F qui ne circulèrent pas, leur valeur métallique étant de beaucoup supérieure à leur valeur nominale. Citons la Pologne, la nouvelle Yougoslavie, l'Italie, Saint Marin, plus tard encore l'Albanie...

JP ALIX


Publié le : 22-04-2014
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